Monthly Archives: October 2010

Why Is Microsoft So Scared of OpenOffice?

Microsoft and its supporters have a long history of applying all kinds ofFUD to any discussion of free and open source software. Whether it’sLinux or other free alternatives to Microsoft’s high-priced products, it seems no conversation can take place without the inevitable insinuations about higher total cost of ownership, lack of support, and other baseless fearmongering.

Such claims are, of course, nothing more than deliberately perpetuated myths designed to scare customers into Redmond’s malware-infested arms, as I recently pointed out.

This week, however, we have a shining new example: A video on YouTube designed specifically to attack

Could the sweat on Steve Ballmer’s brow be any more evident?

Running Scared

It has been clear for some time now that free and open source software has Microsoft running scared. Last year, for instance, the company made plain the fact that it was worried about Linux’s growing popularity and the detrimental effect that might have on the Windows empire.

And no wonder: Given the high prices, malware risks, and vendor lock-in associated with Microsoft’s products, it has plenty to fear. Linux blows Windows away on both the desktop and the server–let’s not even mention Microsoft’s mobile track record–and open source productivity applications are apparently putting a serious dent in Microsoft’s bottom line too.

Why else would the company bother to create this FUD-filled video? Titled “A Few Perspectives on,” it features a series of “horror stories” from customers who tried the open productivity suite and purportedly suffered as a result.

‘Exorbitant Cost, Limited Support’

“We originally installed Linux-based PCs running OpenOffice to save money in the short term,” an unseen voice begins. “But we quickly found that the exorbitant cost and limited availability of support left us worse off.”

Such concerns, of course, play upon the fourth and eighth myths described in my recent post on the topic, and are straight out of Microsoft’s standard playbook. They also fly in the face of the fact that has set download records on new releases, and likely accounts for about 10 percent of the overall office suite market today. I guess all those millions of users are just suffering in silence!

A Better Alternative

Today, of course, there’s not just–which Oracle recently pledged to continue supporting–but also LibreOffice, as well as a number of other business productivity alternatives. Amid all the increasing competition, one glaring question emerges: If Microsoft Office is so superior, better-supported and cheaper, then why the desperate attack video?

The answer is simple: Microsoft’s products aren’t superior, better-supported or cheaper. They’re flaw-ridden, vulnerable and expensive, and they lock your company into a future of more of the same. Isn’t it time you tried something better?

Author: Katherine Noyes on Yahoo! News

Announcing the General Availability of Zimbra Desktop 2.0

We are pleased to announce the general availability of Zimbra Desktop 2.0!  This is a major milestone for the Zimbra team and includes significant feature and performance upgrades.  The difference between Desktop 1.0 and 2.0 is enormous thanks to the millions of downloads, thousands of forum posts, and hundreds of bugs posted by Zimbra customers and community members.

As most readers of this blog know, Zimbra Desktop is a completely unique client.  It’s the only free, cross-platform tool allowing you to meld your worlds on or offline – storing and syncing your email, calendar, contacts, files and documents in the cloud, yet having them locally accessible when on the road.  And now, in Zimbra Desktop 2.0 we have also added management of your Facebook and Twitter accounts.

Of course, Zimbra Desktop is also a valuable complement to the Zimbra Web Client and Zimbra Mobile because it provides organizations the exact same user experience on or offline, thus resulting in no productivity loss as users switch between applications.

Zimbra Desktop 2.0 builds on that success with significant advancements for End Users…

  • In addition to the robust list of features already supported, we’ve added read-receipts, email filtering, tabbed compose, mandatory spell check, three-pane reading view, calendar fish-eye view, and shared access to email folders, calendars, address book and briefcase.
  • Desktop already simplifies our lives by aggregating multiple email accounts (Zimbra, Yahoo! Mail, Gmail, AOL,  Hotmail, etc.). Now it adds the ability to aggregate Social accounts (Facebook, Twitter, Digg, etc.) into the same single user interface.  This is the first and only online/offline Enterprise-grade client that offers aggregation of multiple accounts for email, calendar, contacts and social. It is the true inbox for the way we work today.
  • Desktop’s integrated support for the Zimlet Gallery means users have one-click access to 100+ productivity tools: Meebo, Google Translator, sticky notes, email reminders, email templates and many more.

… and for Administrators:

  • Desktop 2.0 lowers help desk and IT costs by deploying the same application on Linux, Mac and Windows and by having a consistent user experience across web client, mobile client, and desktop client.
  • Desktop 2.0 promotes easier back-up and restore, given all of the data and settings are backed-up in the cloud.
  • Nearly limitless extensions and personalization without IT headaches through the one-click Zimlet Gallery integration.

Given the high download rates of Zimbra Desktop 2.0 beta and release candidates, we assume many Zimbra Desktop 1.0 users have already upgraded.  However, if you haven’t already installed Zimbra Desktop 2.0, existing 1.0 users should note that these significant changes have resulted in changes to the underlying database schema and installation procedures. Translation: Zimbra Desktop 2.0 will be a fresh install on your computer and trigger a re-sync – be sure to read the upgrade notes.

Again, many thanks to the community for its continued support of Desktop. See Zimbra Desktop for more details or to download Zimbra Desktop today!

Định dạng chuẩn video mở WebM

TTO – Hiện nay, để duyệt video và nội dung đa phương tiện trên web nói chung, các nhà phát triển dịch vụ và người dùng cuối chủ yếu dùng nền tảng Flash. Tuy đang chiếm lĩnh phần lớn thị phần nhưng công nghệ này cồng kềnh và trở thành đích ngắm của tin tặc khai thác lỗi.

Các chuẩn web mới ra đời là điều tất yếu, trong đó, VP8 với định dạng WebM đang được xem là sự lựa chọn thay thế hàng đầu ngày nay khi đại gia “chống lưng” chính là Google.

Phần thắng giữa HTML5 và Flash vẫn nghiêng về sản phẩm của Adobe, nhưng VP8 và WebM sẽ thay đổi cán cân này

Trong vòng 5 năm trở lại đây, cùng với sự lên ngôi của các dịch vụ video trực tuyến, nổi bật là Youtube, Flash trở thành sự lựa chọn số một với định dạng video nhỏ gọn FLV, có thể hoạt động trên hầu hết các môi trường hệ thống hay thiết bị với điều kiện duy nhất là cài đặt plug-in Flash Player hoàn toàn miễn phí.

Khi iPad ra đời, một điều khá ngạc nhiên là Apple không hề mặn mà với chuyện hỗ trợ Flash, do đó không thể xem được Youtube trực tiếp trên trình duyệt. Câu trả lời chính là Apple hướng tới chuẩn web mới HTML5, hứa hẹn sẽ phổ biến trong nay mai. Người dùng không còn gặp trở ngại với việc có cài Flash Player hay không. Tất cả những gì họ cần biết là kết nối mạng, tìm các nhà cung cấp nội dung qua chuẩn HTML5 và duyệt video.

Các tùy chọn sẵn sàng trên trình duyệt thế hệ mới cùng HTML5

HTML5 đấu cùng Flash

Ở thời điểm hiện tại, trình duyệt không cài Adobe Flash Player bị coi là “què quặt”.

Xét về mặt bản chất, HTML5 không “đối kháng” với Flash. HTML 5 là nền tảng, chuẩn mới cho phép các nhà cung cấp dịch vụ mang nội dung, sản phẩm của mình tới tay người dùng mà không cần phải lệ thuộc vào Flash hay các phụ kiện khác. Sự xuất hiện của thẻ lệnh <video>, có thể sẽ là một cuộc cách mạng cho các trang web bị chê là kém hoạt năng, tĩnh, chán ngắt với chữ (text) và hình ảnh xây dựng trên nền tảng HTML.

HTM5 giúp video trở thành một thành phần tương tự như ảnh hay chữ, do đó, chúng dễ dàng được các cỗ máy tìm kiếm nhận diện.

Bắt đầu từ cách đây gần 6 năm nhưng HTML5 vẫn chỉ là một ý tưởng thuần túy, khi thực tế triển khai gặp không ít khó khăn vì thiếu codec (mã) hỗ trợ, các trình duyệt chưa sẵn sàng. Mãi gần đây, các ông lớn như Apple, Mozilla, Google, Opera và Microsoft mới bắt đầu tung ra các phiên bản trình duyệt mới hỗ trợ HTML5.

Tiềm năng nhưng trước mắt, HTML5 chưa thể nhanh chóng đánh bại Flash hiện có mặt trên 95% PC toàn cầu. Vì thế, có người ví HTML5 như chàng hiệp sĩ đang “đánh nhau với cối xay gió”.

Thưởng thức Youtube 720p và trải nghiệm định dạng tối ưu WebM sẽ không còn là điều xa lạ trong tương lai

Mở mã, WebM sẽ lên ngôi?

Tuy vậy, mọi chuyện đang bắt đầu thay thổi, với sự có mặt của VP8, một chuẩn codec mơ ước đáp ứng được hai tiêu chí miễn phí và chất lượng hoàn hảo.

Lâu nay, mỗi định dạng video thường chỉ hoạt động với một số thuật toán codec riêng, nổi bật có H.263, H.264, Theora và VP8. Flash có định dạng FLV sử dụng H.263, trong khi Flash VP6 chỉ “chơi” với VP6.

Để chuyển phát video, HTML5 phải sử dụng các codec nhất định, trong khi các nhà sản xuất trình duyệt vẫn chưa thống nhất sẽ chọn codec nào. IE của Microsoft và Safari hứa hẹn sẽ hỗ trợ HTML5 với chuẩn H.264 (codec đóng của MPEG-LA có phí sử dụng rất cao, mặc dù được xem là có chất lượng tốt nhất hiện nay). Firefox và Opera chọn Theora, một codec mã mở. Riêng Chrome thỏa mãn cả hai loại codec H.264 và Theora.

Chính sự chia rẽ giữa các nhà sản xuất trình duyệt và khó khăn trước giá cả quá đắt khi sử dụng mã đóng chuẩn codec H.264 đã làm cho HTML5 giậm chân tại chỗ.

WebM, định dạng video mới dựa trên chuẩn VP8 chính là câu trả lời.

WebM viết tắt của Web Media, hứa hẹn sẽ thay thế FLV trong nay mai nhờ chất lượng video rất tốt, dung lượng nhỏ gọn, thuận tiện cho việc phát qua web. Youtube khi phát clip chuẩn 720p sẽ sử dụng định dạng WebM.

VP8 là codec video mới xuất hiện trên thị trường, do On2 phát triển, thay thế các thế hệ VP6, VP7 trước đó. Khi so sánh VP8 với H.264, người ta không thấy sự khác biệt về chất lượng, đồng thời VP8 tỏ ra vượt trội khi định dạng tập tin nhỏ hơn rất nhiều lần.

Đến khi Google quan tâm tới VP8 bằng việc mua lại On2, VP8 bắt đầu trở thành đề tài nóng. Tháng 5-2010, một chuyện được xem là “động trời” với HTML5, khi Google mở mã VP8, miễn phí sử dụng, cùng với định dạng mới WebM và dự án

Với WebM, người dùng cuối không cần quan tâm tới các Plugin hay cài các codec khác, khi sử dụng chế độ mã hóa video theo chuẩn VP8 và audio theo Vorbis (mã mở). Điều quan trọng hơn, các trình duyệt thế hệ mới như Mozilla Firefox, Opera, Google Chrome và IE9 đều sẵn sàng hỗ trợ, trong khi Safari cũng hỗ trợ bất kì codec nào cài vào QuickTime và tương lai cũng sẽ cho phép WebM.

Epiphany đã bắt đầu hỗ trợ WebM thông qua nền tảng Gstreamer. Các trình phát đa phương tiện như VLC, Miro, Moovida, Winamp, Mplayer cũng đã sẵn sàng hỗ trợ. Nhóm phát triển Ffmpeg cũng nhanh chân hỗ trợ VP8. Theo thống kê, hiện có đến gần 50 đối tác, nền tảng đã sẵn sàng với WebM và VP8, trong đó có Android (công bố vào quý 4 – 2010), AMD, ARM, Broadcom, Intel, Qualcomm, NVIDIA, Sorenson Media, Logitech

Chỉ còn chờ thời gian, cuộc chiến sống còn giữa WebM cùng VP8 đối đầu với Flash!

Theo: TTO